Herbie el escarabajo número 53

Desde la aparición del cinematógrafo el automóvil ha formado parte muy importante de su narrativa. Son recordados el Aston Martin DB5 del filme "Goldfinger" (1964) uno de los más populares del agente secreto James Bond,  el modelo DeLorean DMC-12 la máquina del tiempo de Michael J. Fox en  "Regreso al futuro" (1985), el Batmóvil cuyo origen televisivo fue diseñado por George Barris a partir del Lincoln Futura 1955, los Mini Cooper en su famosa persecución por las calles de Turin en  "Un trabajo en Italia" (1969), el Jaguar E-Type Mk I decorado con la bandera británica de "Austin Powers" (1997), el auto asesino modelo Plymouth Fury 1958 de "Christine" (1983)...
De todos ellos destaca HERBIE uno de los coches más recordados del cine de los años 70 del siglo XX, el famoso escarabajo Volkswagen protagonista en AHÍ VA ESE BÓLIDO (1968), producción de la factoría Disney y dirección de Robert Stevenson. Este pequeño y divertido auto con su inconfundible número 53  disponía de una muy especial particularidad que le hacia diferente a todos: mente y sentimientos. Herbie dispone de "vida propia" con voluntad y pensamientos propios.  Los actores Dean Jones, Michele Lee y Buddy Hackett se unieron a Herbie en esta acelerada comedia que ya es todo un clásico. Jones interpreta un piloto de carreras sin suerte que no quiso formar equipo con nuestro pequeño protagonista. Douglas cree que su repentina victoria se debe a su habilidad y no a la de Herbie. Finalmente se dará cuenta del valor del coche cuando un tramposo rival trame un complot para robarle a Herbie. Será Herbie quien le robe el corazón.
Con este argumento y junto a la simpatía y valientía de Herbie esta cinta se convirtió en uno de los mayores éxitos de Disney en su división no animada realizandose tres largometrajes con un desigual éxito de taquilla y público HERBIE, UN VOLANTE LOCO (1974) dirigida por Robert Stevenson y protagonizada por Helen Hayes, Ken Berry y Stefanie Powers donde un promotor inmobiliario ha comprado varios bloques en el distrito del centro para construir una alameda gigantesca pero se encuentra con un problema; una viuda anciana no está dispuesta a vender su parte. El promotor recurre entonces a toda argucia, legal o no, para conseguirlo. Pero la viuda cuenta con la ayuda de Herbie, el Volkswagen fantástico; HERBIE EN EL GRAN PREMIO DE MONTE CARLO (1977) dirigida por Vincent McEveety y protagonizada por Dean Jones, Don Knotts y Julie Sommars en este filme Herbie, el vehículo con corazón, añade algunas concesiones internacionales a su simpática personalidad. Al inicio de la carrera de Paris - Montecarlo, Herbie se derrite sobre sus ruedas, cuando encuentra a un sencillo y deportivo Lancia azul claro. Pero Herbie también pondrá su atención en una banda de ladrones de joyas, quiénes ingenuamente esconden una piedra preciosa robada ¡en su depósito de gasolina! Así comienza una chiflada persecución con este bólido como único protagonista y HERBIE, TORERO (1980) dirigida por Vincent McEveety y protagonizada por Cloris Leachman, Charles Martin Smith y  John Vernon en esta ocasión Pete y Davie, dos americanos de unos veinte años llegan a Puerto Vallarta para heredar un coche de carreras perteneciente al tío de Pete, que no es otro que el famoso Herbie, quien en varias ocasiones ha ganado el Gran Premio de Montecarlo. Ellos planean introducir a Herbie en Río para el prestigioso premio de Gran Brasil. Para Pete y Davie, los problemas comienzan cuando encuentran a Paco, un ratero de 10 años quién rápidamente roba a Pete su cartera.
Herbie tras más de una decada en algún garaje abandonado de la factoría Disney hacía su aparició en el año 1997 en la televisión con su película AHÍ VA ESE BÓLIDO DE NUEVO. 88 minutos dirigidos por  Peyton Reed y protagonizada por Bruce Campbell, John Hannah, Alexandra Wentworth y Kevin J. O'Connor donde conocemos a Jim Douglas un joven piloto de carreras al que las cosas no le han ido muy bien en la tienda del Sr. Thorndyke, conoce a Herbie, un curioso Wolkswagen que parece tener vida propia ya que actúa y se mueve por su cuenta. Herbie le sigue hasta su casa y se hacen amigos. Jim le da entonces unos pequeños retoques al coche para que pueda participar en grandes competiciones. La compenetración de los dos es total, y comienzan a competir en las primeras carreras.
En el año 2006 llegaba a la gran pantalla HERBIE: A TOPE con su motor rejuvenecido en una comedia familiar dirigida por Angela Robinson e interpretada por Lindsay Lohan, Matt Dillon, Justin Long, Breckin Meyer y Michael Keaton. Quinto título que se añade a la serie. Un divertimento sin mayor objetivo que hacer pasar un buen rato al público infantil. En este filme Herbie demuestra su apariencia intemporal  tan querida por tantas generaciones de espectadores, creando ese lazo tan especial y mágico entre el coche y el cariño que sientes por él desde el inicio del filme, donde a través de los créditos y música nos introduce en su tiempo pasado con escenas de sus anteriores películas. Un instante de nostalgia que se desvanece en unos minutos cuando vemos a Herbie inutilizado, oxidado, a punto de ser convertido en chatarra. Pero su mala suerte cambia cuando ante sus ojos aparece  Maggie Peyton y tras muchos intentos logra llamar su atención para ser escogido por ella. Ahora Herbie recupera la alegría al comprobar que forma parte de una familia de corredores. A la vuelta de sus faros se encuentra el mundo de las carreras en la categoría NASCAR y debajo de su capó descubre el latir de su corazón enamorado ante un hermoso y despampanante Volkswagen amarillo último modelo...
Herbie regresaba en la mitad de la primera decada del siglo XXI adaptandose perfectamente al nuevo cine de acción y efectos especiales sin perder en ningún momento su simpatía siendo igual de juguetón y divertido que siempre. Con su pequeña moraleja: hay que ir tras tus sueños.
Herbie con el paso del tiempo se ha convertido en uno de los clásicos del cine sobre ruedas que más risas proporciona por litro de gasolina. Aunque a su estela le han surgido grandes competidores en el cine de animación como Rayo McQueen y sus amigos de la saga CARS. Pero esa es otra historia sobre ruedas.

FICHA TÉCNICA
•AHÍ VA ESE BÓLIDO - Título original: The Love Bug (AKA Herbie) - 1968 - Duración: 107 min. - Dirección: Robert Stevenson - Guión: Gordon Buford, Don DaGradi - Música: George Bruns - Fotografía: Edward Colman - Reparto: Dean Jones, Michele Lee, David Tomlinson, Buddy Hackett, Joe Flynn, Benson Fong, Andy Granatelli, Joe E. Ross, Iris Adrian, Ned Glass - Productor: Walt Disney Pictures

•HERBIE: A TOPE - Título original: Herbie: Fully loaded - Dirección: Angela Robinson - País: USA. - Año: 2005 - Duración: 92 min. - Género: Comedia - Interpretación: Lindsay Lohan (Maggie Peyton), Justin Long (Kevin), Breckin Meyer (Ray Peyton), Matt Dillon (Trip Murphy), Michael Keaton (Sr. Ray Peyton), Cheryl Hines (Sally), Jill Ritchie (Charisma), Scoott McNairy (Augie), Jeff Gordon, Jamie McMurray - Música: Mark Mothersbaugh - Estreno en España: 29 - julio - 2005

© María José S. Bermejo

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